Еврокомиссия разрешила Virgin Atlantic поглотить Flybe

Европейская комиссия (ЕК) 5 июля 2019 года формально одобрила поглощение британского регионального оператора Flybe (BE) со стороны Connect Airways — консорциума, состоящего из авиакомпании Virgin Atlantic (VS), авиационной группы Stobart Group и инвестфондов, возглавляемых американским Cyrus Capital Partners.

Соглашение о покупке было подписано в феврале этого года на фоне затяжного финансового кризиса во Flybe, в котором менеджмент (традиционно) обвинил высокие цены на топливо, колебания валютных курсов и Brexit.

Объединение действительно должно принести пользу всем сторонам сделки. Теперь менеджмент Connect Airways приступит к перестроению независимой региональной компании в фидерный придаток магистрального перевозчика Virgin Atlantic, одним из главных слабых мест для которого было как раз отсутствие сети внутриевропейских маршрутов, которые могли бы «питать» трафиком его дальние рейсы.

Равно как и у Flybe главным недостатком было отсутствие предложения стыковочных маршрутов за пределы континента, что делало её неконкурентоспособной на фоне полносервисных сетевых компаний.

В качестве фокусных аэропортов для пересадок будут использованы Лондон Хитроу (LHR) и Манчестер (MAN), основные базы Virgin Atlantic. Для ускорения роста могут быть использованы самолёты из парка Stobart Group под франшизой.

12 июня было объявлено, что возглавит новую Flybe Марк Андерсон (Mark Anderson), бывший до этого исполнительным вице-президентом Virgin Atlantic Airways по клиентскому сервису.

Нынешний генеральный директор Flybe Кристин Урмьер-Виденер (Christine Ourmieres-Widener) покинет компанию 15 июля.