Cathay Pacific приросла лоукостером

Cathay Pacific (CX) заключила соглашение о покупке 100% акций авиакомпании HK Express (UO) за 4,93 миллиарда гонконгских долларов, из которых 2,25 млрд будут внесены наличными.

Сделка подписана 27 марта, её завершение ожидается до 31 декабря 2019-го: к этом времени HK Express полностью вольётся в структуру Cathay Pacific.

Что такое HK Express

Hong Kong Express Airways Limited, работающая под этим брендом, основана 10 марта 2004 года с китайским названием  港聯航空公司 владельцем казино в Макао Стэнли Хо (Stanley Ho), незадолго до этого вышедшим из капитала Air Macau (NX). В июле 2005 года компании был выдан сертификат эксплуатанта и допуск на маршруты между Гонконгом и пятью китайскими городами: Гуанчжоу, Нанкином, Нинбо, Ханчжоу и Чунцином.

Почти ровно через год 45%-ную долю в новом перевозчике приобрёл хайнаньский строительный конгломерат HNA Group, начавший строить свою авиационную империю.

А летом 2013 года Hong Kong Express стал лоукостером под брендом HK Express, использующим

3 августа 2006 года HNA Group приобрела долю в 45% акционерного капитала и оперативное управление.

26 июня 2013 года Hong Kong Express стал низкобюджетным перевозчиком под брендом HK Express, использующим флот исключительно из Airbus A320/A321 — в общем, лоукостером. На конец марта 2019 года самолётов в ливрее компании было 24.

Чжон Гуосон (Zhong Guosong)
Чжон Гуосон (Zhong Guosong), исполнительный директор HK Express на текущий момент
Airbus A320-232WL авиакомпании HK Express
Airbus A320-232WL авиакомпании HK Express в гонконгском аэропорту Чхеклапкок (HKG)

Почему его продают

Конкуренция на рынке Гонконга весьма высока. Несмотря на то, что базовые авиакомпании аэропорта принадлежат Cathay Pacific и HNA Group, практически любой крупный перевозчик региона совершает сюда полёты из своих фокусных городов. Поэтому местные предприятия не отличаются высокой прибыльностью.

HNA Group, скупившая в течение 2000-х и начала 2010-х годов по всему миру множество активов на заёмные, как выяснилось, средства, не может обслуживать свои долги перед китайскими госбанками и принялась за распродажу наиболее ликвидных частей построенной империи. Своего второго гонконгского перевозчика, Hong Kong Airlines (HX), группа продать не может, так как это подразделение гораздо менее эффективно.

HK Express тоже не был нарасхват. Весной 2018 года лоукостер предлагался сингапурскому госмонополисту Temasek — владельцу Singapore Airlines (SQ), — но сделка не состоялась.

Airbus A330-243 авиакомпании Hong Kong Airlines
Флот Hong Kong Airlines составлен из широкофюзеляжных самолётов (на фото один из них, Airbus A330-243) — а это прямое соперничество с Cathay Pacific, в котором дочка HNA Group пока проигрывает с разгромным счётом
Чэнь Фэн (Chen Feng)
Чэнь Фэн (Chen Feng),
председатель совета директоров и фактический владелец HNA Group, построивший авиационную империю — но не справившийся с ней

Зачем это Cathay Pacific

После очень тяжёлого 2017-го года главная авиационная группа Гонконга провела реструктуризацию, уволила значительную часть персонала — но выстояла.

Результаты 2018-го дали возможность взглянуть в будущее уверенно и приступить к расчистке домашней площадки от конкурентов. И если уже упомянутую Hong Kong Airlines, специализированную на дальних рейсах и конкурентную обоим подразделениям Cathay — премиальному Cathay Pacific и базовому Cathay Dragon, — будут просто выдавливать с рынка, но в HK Express был замечен потенциал синергии.

Конечно же, потому, что это лоукостер. И теперь, с его поглощением, группа будет присутствовать во всех основных нишах предложения и, вероятно, укрепит свою устойчивость.

Кроме того, на узкофюзеляжных Airbus уже построен ближнемагистральный флот Cathay Dragon, поэтому при росте парка не будет значительного увеличения затрат на его обслуживание.

По сообщениям Cathay, новый член группы сохранит свой бренд. HK Express — что тоже логично.

Airbus A350-1041 авиакомпании Cathay Pacific
Airbus A350-1041 авиакомпании Cathay Pacific, основного подразделения группы, рассчитанного на премиального пользователя
Airbus A330-343 Cathay Dragon
Airbus A330-343 авиакомпании Cathay Dragon — перевозчике базового уровня сервиса, работающего преимущественно внутри макрорегиона