Первый полёт самого короткого MAX’а

Самый короткий представитель свежей инкарнации узкофюзеляжного семейства Boeing — 737 MAX 7 — выполнил свой первый полёт 16 марта 2018 года.

Проект развивается по расписанию, и с этого дня стартовала лётная часть сертификационной программы, которая должна завершиться получением разрешительной документации и поставками в 2019 году.

Самолёт поднялся в воздух в 10:17 по местному времени (Тихоокеанского часового пояса США; 21:17 по Московскому времени) с аэродрома в Рентоне (RNT), штат Вашингтон, и приземлился через 3 часа 05 минут на аэродроме Боинг в Сиэтле (BFI).

Управляли полётом тест-пилоты (Test and Evaluation Captains) Boeing Джим Уэбб (Jim Webb) и Кит Оцука (Keith Otsuka).

  Boeing показал MAX 7 - до сих пор никому не нужную модель

Укороченный хит продаж

Boeing 737 MAX 7 за свою историю ещё до реального воплощения пережил «перерождение». Изначально задуманный как ремоторизированная версия самолёта Boeing 737-700, он встретил поток критики за свои слабые экономические показатели. Поэтому производитель поменял проект — на тот момент очередную версию во избежание путаницы называли MAX 7X — и создал самолёт большей вместимости, укоротив на четыре метра наиболее популярную модификацию семейства, MAX 8.

«Семёрка» получила салон максимальной вместимостью до 172 пассажиров (или 126 при расстановке кресел со стандартным шагом) и двигатели CFM International LEAP-1B25 с уменьшенной по сравнению с -1B28 на «восьмёрках» и «девятках» тягой.

…который оказался слишком нишевым

Однако даже в такой комплектации самолёт оказался крайне непопулярным, что особенно бросается в глаза на фоне гигантских продаж его предшественника и вообще рекордных всего семейства 737 MAX в целом. Если снятый с производства Boeing 737-700 был реализован в количестве 1 126 единиц, то на MAX 7 производитель получил лишь три заказа суммарно на 58 машин. При том, что все четыре представителя MAX (7, 8, 9 и 10) распроданы в количестве 4 063 штук.

Новый самолёт был куплен двумя самыми лояльными клиентами Boeing с огромным парком машин этого же семейства — американской Southwest Airlines (WN; 30 единиц) и канадской WestJet (WS; 23 штуки). Ещё на пять самолётов подписано соглашение о намерениях с основателями стартапа Canada Jetlines, который должен начать операции через год.

Причём если относительно слабый спрос на канадских маршрутах делает MAX 7 сбалансированным выбором, то единственной причиной, по которой «семёрка» была интересна Southwest, стали плохие показатели MAX 8 в двух американских аэропортах второго эшелона — Мидуэй (MDW), расположенном всего в 13 километрах от делового центра Чикаго, и Голливуд Бербанк (BUR) в округе Лос-Анджелес, Калифорния, прилегающем вплотную к Северному Голливуду. Только здесь в условиях окружающей городской застройки на взлётно-посадочных полосах меньше двух тысяч метров длиной (в Бербанке — 2 099 м) базовая модель Boeing не способна взлетать со своей типичной нагрузкой.

Поэтому Southwest, зарабатывающей на трафике этих аэропортов, нужны самолёты, умеющие отрываться от земли быстрее.

Проблема Boeing 737 MAX 7 в том, что подобных случаев в мире почти не осталось.

  Airbus A220/Bombardier CSeries
  Airbus A319neo
  Boeing 737 MAX 7