Airbus A330-900 получил ETOPS 285

24 января Airbus A330-900 получил разрешение ETOPS 285 от EASA. Теперь, по подсчётам производителя, его новый двухмоторный самолёт может летать по маршрутам, где до ближайшего аэропорта около 3 700 километров (2 тысячи морских миль).

Предыдущий этап, ETOPS 180 — его уже достаточно для совершения большинства рейсов, на которых коммерчески оправдано использование A330-900, — был получен 14 ноября 2018 года.

ETOPS — разрешение на полёты над безориентирной местностью для двухмоторных самолётов; как правило, в современном мире это океаны (над Антарктидой регулярных рейсов нет). Цифры после аббревиатуры показывают количество минут, на которые данная модификация к таким полётам допущена.

Допуску самолёта предшествуют тесты и разрешение для его двигателей. У A330-900 единственный вариант — Rolls-Royce Trent 7000, — и это оказалось проблемой для европейского авиастроителя.

Во-первых, почти годовая задержка с сертификацией и поставкой первого самолёта стартовому пользователю — португальской TAP Air Portugal (TP), — полностью вызвана затянувшимся ожиданием нового мотора.

Во-вторых, когда A330-900 получил сертификат типа от EASA, он был награждён ETOPS 180 с ограничением в 500 циклов любой из силовых установок. То есть, если под крылом самолёта хоть один мотор, переживший больше 500 взлётов, разрешение для него теряет силу. Причина — сомнения в надёжности лопаток компрессора и турбины, которые в 2018 году уже привели к массовому «приземлению» Boeing 787, использующим родственную модель Trent 1000.

Однако пока сбоев именно на Trent 7000 зафиксировано не было, и уже в середине декабря они получили от EASA разрешение ETOPS 330. Что и открыло дорогу к тестам самолёта на повышенную выживаемость в воздухе при сбое одного из двигателей — что, по сути, и означает ETOPS.

Предшествующее поколение этого семейства, Airbus A330-200/-300, стало первой моделью двухмоторного авиалайнера, получившего (в 2009 году) ETOPS свыше 180 минут.

  Trent 1000 опять ограничен в полётах