Сверхзвуковой стартап привлекает денег больше, чем просит

Стартап Boom Supersonic закрыл инвестиционный раунд серии B на 100 миллионов долларов США. Средства собираются на финансирование работы по созданию коммерческого сверхзвукового самолёта, способного летать на крейсерской скорости 2,2 Маха. Трёхмоторный 55-местный самолёт с расположением кресел по схеме 1+1 планируется ввести в эксплуатацию в середине 2020-х годов. У него уже есть сайт, несколько рендеров, одна масштабная модель и новое название — Overture. Требовалось 56 миллионов для новых этапов, остальное — в поддержку ранее запущенных инициатив.

Удалось собрать 141 миллион.

Раунд проводил фонд Emerson Collective, участниками были Y Combinator Continuity, Caffeinated Capital и SV Angel, а также частные лица — Сэм Альтман (Sam Altman; президент Y Combinator, вложивший и собственные средства), Пол Грэм (Paul Graham), Рон Конвей (Ron Conway), Майкл Маркс (Michael Marks) и Грег МакАду (Greg McAdoo).

Впрочем, всю программу создатели — компания Boom с 85 сотрудниками, гендиректором Блейком Шоллом (Blake Scholl) и штаб-квартирой в Денвере, штат Колорадо, — оценивают в 6 миллиардов.

Caffeinated Capital и Y Combinator уже участвовали в раунде серии A в марте 2017 года. Тогда собирали 33 миллиона долларов на создание масштабной модели — один к трём, под названием XB-1 Baby Boom. Его построили на производственной площадке компании в Аэропорту Столетия (Centennial Airport; APA) близ Денвера и собираются испытать в пустыне Мохаве на юге Калифорнии. Он уже должен был взлететь в 2018 году, теперь обещают показать его в воздухе в течение 2019-го.

Демонстратор двухместный, три его мотора — General Electric J85.

Это двигатели 1950-х годов создания, использовавшиеся для лёгких американских штурмовиков, а позже из-за дешевизны и хорошо известной конструкции — в различных учебных реактивных самолётах. Что же касается силовых установок для полноразмерной версии, то они пока не выбраны. В основном потому, что их, отвечающим современным требованиям шумности и готовых к серийному производству в ближайшее время, просто не существует.

Boom Supersonic XB-1 в ангаре, очень творческое фото
Демонстратор Boom Supersonic XB-1 в ангаре, очень творческое фото; два пилота друг за другом расположатся в носовой части самолёта после обтекателя
Boom Supersonic Overture в ангаре, рендер
Полноразмерный Boom Supersonic Overture в ангаре, рендер

Зато продаётся Boom Supersonic неплохо:

  • в марте 2016 года на 10 самолётов подписалась без обязательств Virgin Galactic — пока ещё столь же виртуальный проект Ричарда Брэнсона (Richard Branson);
  • в декабре 2017 года предварительный заказ на 20 самолётов разместила японская Japan Airlines (JL) — контракту сопутствовало соглашение о стратегическом партнёрстве и 10 млн долларов инвестиций;
  • ранее упоминался ещё «европейский пользователь, пожелавший пока остаться неизвестным» с письмом о намерениях на 15 авиалайнеров.

Наконец, в 2018 году на авиашоу в Фарнборо Boom привезли презентацию, пользовавшуюся большим успехом публики, поэтому в ближайшее время можно ожидать заказов от новых богатых энтузиастов.

Boom Supersonic должен иметь фюзеляж длиной 45,72 метра и летать с крейсерской скоростью 2,2 Маха. В пассажирском салоне в зависимости от заданного уровня комфорта разместятся от 40 до 55 кресел — в любом случае, аналогичных бизнес классу современных дозвуковых самолётов. Дальность полёта с типичной загрузкой — до 8 335 километров (4 500 морских миль).

Для сравнения: длина Concorde составляет 61,66 метра, крейсерская скорость 2,02 Маха. Самолёт был способен летать на 7 220 километров (3 900 морских миль) и перевозить до 128 пассажиров, однако использовали его со 100 (British Airways) или 92 (Air France) креслами, причём они скорее соответствовали современному эконом классу высокого уровня.

Благодаря меньшему размеру и массе, Boom обещает тратить и на треть меньше топлива. Его рынком считают сходную с Concorde нишу — премиальный трафик из Нью-Йорка, Бостона и Чикаго в Европу и из Лос-Анджелеса и Сан-Франциско в Японию и Австралию:

  • на самолёте с потенциалом скорости в 2,2 Маха пассажир сможет вылететь из Нью-Йорка в 06:00, прибыть в Лондон в 14.30 по местному времени и провести семь часов на острове, а затем к 20:00 вернуться в Нью-Йорк;
  • полёты над Тихим океаном потребуют посадки для дозаправки — скорее всего, в аэропорту Анкориджа (ANC). Но даже с ней пассажир вылетает из Сан-Франциско утром, прибывает в Токио в 08:30, весь день проводит в Японии, вылетает около полуночи — и чуть за полдень следующих суток прибывает обратно в Сан-Франциско.

Такие расчёты позволяют планировать гигантский спрос на Boom: в бизнес класс на интерконтинентальных маршрутах в 2014 году было продано около 20 миллионов билетов, что компания конвертирует в потенциальный спрос на 500… 1 000 машин своего производства к 2035 году.

Boom Supersonic Overture на сборочной линии, рендер
Сборочная линия Boom Supersonic Overture в светлом будущем, рендер
Boom Supersonic Overture в полёте, рендер
Boom Supersonic Overture в полёте, рендер

Ещё на эту тему

Japan Airlines подписала контракт на 20 сверхзвуковых самолётов Boom Japan Airlines (JL) подписала стратегическое партнёрское соглашение с Boom Technology, включающее обязательства инвестировать 10 миллионов долларов США и права на приобретение до 20 самолётов Boom. От авиакомпании ожидают компетенций в области вос...