Первый полёт Airbus A321LR

31 января состоялся первый полёт Airbus A321LR (Long Range — длинный диапазон) — версии A321neo с увеличенной дальностью полёта.

Опытный образец с конструкционным номером 7877 взлетел с полосы аэродрома Финкенвердер (XFW) в Гамбурге, входящего в состав одноимённого немецкого сборочного предприятия концерна Airbus SE.

Команда состояла из пилотов-испытателей Янна Бофиса (Yann Beaufils) и Петера Лофтса (Peter Lofts), тестовых инженеров Франка Хомайстера (Frank Hohmeister), Джима Фосетта (Jim Fawcett), Седрика Фавришона (Cedric Favrichon) и Александра Генцша (Alexander Gentzsch).

Полёт длился 2 часа 36 минут.

Самый дальнобойный A320 в истории

A321LR получил двигатели CFM International LEAP-1A и теперь должен пройти ещё около 100 часов лётных испытаний, в течение которых он, в частности, будет пересекать Атлантику. Сертификаты EASA и FAA ожидаются во втором квартале текущего года, выход на коммерческие маршруты — в четвёртом.

Дополнительный третий бак для топлива, расположенный внутри фюзеляжа, и увеличенная до 97 тонн максимальная взлётная масса позволяют использовать самолёт с коммерческой нагрузкой на маршрутах протяжённостью до 7 400 километров — на трансатлантических рейсах. При максимально плотной расстановке кресел в нём могут поместиться 240 пассажиров.

Замена Boeing 757

Именно из Парижа в Нью-Йорк, как указывает в своих рекламных материалах производитель, он полетит в цветах премиального перевозчика La Compagnie (B0) с салоном, полностью выполненным в конфигурации бизнес-класса.

Зато на маршрутах между второстепенными аэропортами Западной Европы и Северной Америки его планируют использовать гораздо большее число заказчиков, среди которых и скандинавская чартерная Primera Air (PF/6F), и ирландский национальный перевозчик Aer Lingus (EI). Самолётом интересуются jetBlue (B6; в заказе на 60 единиц Airbus A321neo есть опция выбора варианта LR), чтобы начать трансатлантические полёты из своей базы в нью-йоркском аэропорту имени Джона Кеннеди, и авиакомпании американской «большой тройки» — American (AA), Delta (DL) и United (UA), — чтобы заменить на них свои старые и снятые с производства ещё в 2004 году Boeing 757-200.

Ещё одним крупным заказчиком модификации выступила гавайская Hawaiian Airlines (HA): большие узкофюзеляжные самолёты смогут сделать прибыльными прямые рейсы из курортных аэропортов архипелага в города Западного побережья континентальной части США. Европейские машины заменят широкофюзеляжные Boeing 767-300/-300ER, от которых авиакомпания планирует избавиться в ближайшее время.

Наконец, у Airbus A321LR точно есть будущее на Ближнем Востоке. Государственная авиакомпания эмирата Шарджа — крупнейший в регионе низкобюджетный перевозчик Air Arabia (G9) — заказала шесть самолётов этой модификации с 215 креслами в салоне однотипной конфигурации. Сделку профинансировала американская лизинговая компания Air Lease Corporation (ALC).

С их помощью Air Arabia собирается выходить на маршруты из Шарджи (SHJ) в аэропорты Китая, Таиланда и Малайзии.