Контроль над Aigle Azur передан основателю jetBlue

Французская инвестиционная компания Weaving Group продала 32% акций авиакомпании Aigle Azur (ZI) американо-бразильскому авиатору Дэвиду Нилману.

Небольшой частный перевозчик был основан в 1946 году и специализируется на полётах из Парижа, Лиона и Марселя в Алжир, Португалию, во Французскую Западную Африку, Ливан и Россию.

От одного до одиннадцати

Weaving Group, ранее известная как GoFast, приобрела долю в авиакомпании в 2001 году. На тот момент самолёт в парке был всего один.

В 2010 году начались поиски профильного инвестора, увенчавшиеся двумя годами позднее приходом китайского конгломерата HNA Group. На сегодня в руках китайцев 48% акций, ещё 20% у LU Azur, управление активом оставалось у Weaving.

После этого — в 2013 году — появились планы приобретения широкофюзеляжных самолётов и запуска полётов на Дальний Восток. Гендиректор Weaving Group Мезиан Иджеруиден (Meziane Idjerouidene) охотно обсуждал их с профильными журналистами, но в конце концов всё ограничилось выходом на маршрут в московский Внуково (VKO): Aigle Azur стала вторым после Air France (AF) назначенным перевозчиком с французской стороны.

С тех пор равномерный рост сменился застоем: в последнее время компания на 11 самолётах Airbus A319/A320 перевозит в год по 2 миллиона человек.

Предприниматель в акционерах, предприниматель во главе

В августе 2017 года в Aigle Azur сменили генерального директора.

Проработавшего всего два года (с 27 мая 2015 года) профессионального авиационного менеджера голландца Михаэля Хамелинка (Michael Hamelink) сменил Франц Ивелан (Frantz Yvelin) — предприниматель, открывший бизнес-перевозчика L’Avion и успешно продавший его в 2008 году British Airways (BA) за 54 миллиона фунтов стерлингов.

Но всего через три месяца управляющий акционер принял решение выйти из бизнеса. Комментарии сводятся к тому, что «владелец должен лучше нас разбираться в отрасли».

Бренд с 60-летней историей достался серийному основателю «авиакомпаний с человеческим лицом».



Airbus A320-214 авиакомпании Aigle Azur
Aigle Azur оперирует девятью самолётами Airbus A320-214 средним возрастом 8,3 года и ещё два старых A319-111/-114 держит на длительном хранении
Дэвид Нилман (David Neeleman)
Получив контроль над французской авиакомпанией, Дэвид Нилман (David Neeleman) получает возможность вести активные действия на европейском рынке
Embraer E190 и Embraer E195 авиакомпании Azul Brazilian Airlines
Главным активом Нилмана сегодня является бразильская Azul Brazilian Airlines — третий по размеру перевозчик на внутреннем рынке

Авиатор обеих Америк

Дэвид Нилман (David Neeleman) — один из самых известных отраслевых бизнесменов, создающий удачные стартапы и успешно продающий их инвесторам или партнёрам.

Родился в Сан-Паулу в 1959 году, но вырос в штате Юта, США.

Первым его проектом была Morris Air (KN) — чартерная авиакомпания с базой в Солт-Лейк-Сити. Для её создания в 1984 году 25-летний на тот момент будущий великий авиатор убедил владелицу туроператора Morris Travel Джун Моррис (June Morris) инвестировать в аренду реактивных самолётов для обслуживания клиентов, поставляемых продавцами путёвок по всему штату. Продав перевозчика в 1993 году растущей низкобюджетной авиакомпании Southwest Airlines (WN) за 130 миллионов долларов США, Нилман получил причитающиеся 25 миллионов.

Следующим проектом стала jetBlue (B6), основанная в 1998 году, где соинвестором выступил уже JP Morgan Chase. Затем последовали канадская WestJet (WS) и бразильская Azul (AD).

Всякий раз это были перевозчики с гибридной моделью: сочетали относительно высокий уровень цен и «дружелюбное» общение с потребителем с максимальной унификацией в «низкобюджетном» стиле — одинаковые самолёты, один-два класса обслуживания, перевозки point-to-point, без пересадок.

…приходит в Европу

В 2012 году в качестве одного из условий получения помощи в реструктуризации госдолга Португалия была вынуждена частично приватизировать свою национальную авиакомпанию TAP Portugal (TP).

После трёх лет выбора стратегического инвестора правительство остановилось на Atlantic Gateway — специально созданном совместном предприятии Azul и португальского бизнесмена Умберто Педросы, владельца и президента Barraqueiro Group. Таким образом Дэвид Нилман пришёл в Европу — и, с получением контроля над Aigle Azur, закрепился на континенте.