GE начинает 18-месячную сертификацию GE9X

Первый экземпляр двигателя GE9X
Первый экземпляр двигателя GE9X во время стендовых испытаний в Пиблс (Peebles), штат Огайо

GE Aviation начала 18-месячную сертификационную программу двигателя GE9X, выбранного эксклюзивной силовой установкой второго поколения «Трёх семёрок» — самолётов Boeing 777X.

Первый этап испытаний состоится в Пиблс (Peebles), штат Огайо. В нём будет задействован второй построенный экземпляр GE9X; третий и четвёртый двигатели ещё не вышли из сборочного цеха в Эвендейле (Evendale), всего же для сертификации планируется использовать восемь установок.

Лётная программа на летающей лаборатории GE — самолёте Boeing 747, один из четырёх моторов которого заменяют на испытуемый образец, — стартует в Викторвилле (Victorville), штат Калифорния, во второй половине текущего года. На него будет установлен экземпляр номер 4.

Производитель рассчитывает завершить процесс к концу 2018 года. Первый Boeing 777X должен выйти на коммерческие маршруты уже в 2020 году.

Сертификационным процедурам предшествовали стендовые испытания первого образца, длившиеся дольше года.

Керамика в двигателях GEnX

Испытания компонентов двигателя GE9X начались около шести лет назад. В октябре 2016 года GE завершила вторую фазу тестирования компонентов GE9X CMC (ceramic matrix composite, керамического матричного композита) в демонстрационном двигателе GEnx, накопив 1800 циклов, подвергая двигатель воздействию суровых условий окружающей среды, пыли и мусора. Уровень воздействия взвесей был эквивалентен примерно 3000 циклам взлёта и посадки.

Компоненты из инновационного материала добавлялись в конструкцию поэтапно. Во время первого раунда, законченного в сентябре 2015 года, на демонстрационном двигателе GEnx из керамического композита были выполнены камера сгорания, кожух первой ступени и сопло второй ступени турбины высокого давления. Во втором раунде к ним добавилось CMC-сопло для первой ступени.

Использование лёгких жаропрочных CMC-деталей в горячей секции реактивных двигателей считается серьёзным прорывом в авиастроении. CMC состоят из волокон из карбида кремния и керамической матрицы и усилены специальными (защищёнными патентами и пока засекреченными) покрытиями. Имея почти в три раза меньшую плотность по сравнению с используемыми сегодня металлическими сплавами, композиты уменьшают массу двигателя, повышают тем самым топливную эффективность и (теоретически) благоприятно отражаются на долговечности. При этом керамика выдерживает более высокие температуры, чем чем металлические сплавы, что позволяет отводить меньше охлаждающего воздуха в горячую секцию двигателя. В итоге, при более высокой температуре двигатель работает эффективнее.

Ещё одним новшеством в применении материалов является вентилятор с 16-ю лопастями из композитного углеродного волокна «четвёртого поколения».