Airbus целится в нишу Boeing 757

Airbus рассматривает возможность поэтапного усовершенствования своего семейства A320neo и готовится отобрать у Boeing специфическую нишу самолётов на 200-240 кресел, занятую сейчас уже снятыми с производства Boeing 757.

Спустя несколько недель после поставки своего первого A321neo, оборудованного двигателями нового поколения, производитель допустил утечку слухов о разработке обновлений под кодовыми названиями A321neo-plus и даже A321neo-plus-plus. Деталей такие имена не раскрывают, однако дают понять, что речь идёт не о разработках «с нуля», а о продолжающейся модернизации всё того же семейства самолётов — A320. Задачей компании, по всей видимости, является совместить стремление к прогрессу с экономией денежных средств ради роста акционерной стоимости.

Планы Boeing

Оказавшийся в значительной мере неожиданным успех A321neo серьёзно испортил положение Boeing: авиакомпании выбрали новый европейский самолёт на замену старому семейству Boeing 757, а также стали благосклоннее ко всей линейке A320neo — с расчётом на будущее пополнение парка более вместительными машинами без серьёзных дополнительных затрат. Это не преминуло отразиться на цифрах продаж Boeing 737 MAX.

Теперь Boeing запускает абсолютно новый проект и надеется с его помощью удержать сегмент, пока ещё почти полностью занятый его серией 757. Более того, множество прогнозов сходится на том, что сегмент машин вместимостью 200… 250 кресел будет только расти, и соперничество двух лидирующих производителей разгорится в нём с новой силой. Предварительно, заказы на новый самолёт американский производитель начнёт собирать с 2019 года, когда проект получит официальный старт, а поставки ожидаются с 2024 или 2025 года. Это будет «лёгкая» широкофюзеляжная машина с двумя проходами в салоне и компактным грузовым пространством на нижнем уровне, что должно снизить операционные расходы по сравнению с Boeing 757.

В качестве временного тактического прикрытия Boeing представит в июне на парижском авиашоу модель 737 MAX 10, рассчитанную на 190… 230 кресел. Запуск пробуксовывал из-за проблем с основными шасси: они должны быть тяжелее, но при этом убираться в то же самое пространство, что и на «младших» версиях. Теперь менеджмент производителя заявляет о прорыве и готовности к запуску «десятки» в серийное производство.

Airbus A321neo
Airbus A321neo возле производственного ангара в Гамбурге. Первый самолёт модификации был поставлен Virgin America в конце апреля 2017 года
Презентация Boeing 757-200 в январе 1982 года
Презентация Boeing 757-200 в январе 1982 года. Самолёт стал практическим монополистом в рыночной нише от 180 до 230 кресел
Airbus A310-200 во время первого полёта 3-го апреля 1982 года
Airbus A310-200 во время первого полёта 3-го апреля 1982 года. Попытка представить рынку широкофюзеляжный самолёт, рассчитанный на перевозку около 200 человек, не нашла достаточного спроса
Мнение Airbus

Европейский производитель не считает расчёты Boeing адекватными.

С одной стороны, потребность рынка (по мнению Airbus) удовлетворяется A321neo, способным вместить до 240 человек в конфигурации с высокой плотностью.

С другой, его собственный A310 в 1980-х и 1990-х доказал, что в этой рыночной нише широкофюзеляжные самолёты в конкурентной борьбе неизменно проигрывают.

Наконец, если новый проект Boeing станет угрожать позициям европейцев, будет запущена версия A321neo-plus-plus с новым углепластиковым крылом, ещё больше снижающая операционные расходы эксплуатантов. Считается, что такая модернизация будет стоить производителю примерно 1… 2 миллиарда долларов США вместо порядка 15 миллиардов, необходимых для совершенно нового самолёта.