Первый Airbus A321neo поставлен первому пользователю

Airbus A321neo Virgin America
Самый первый Airbus A321neo авиакомпании Virgin America

Самый большой представитель семейства узкофюзеляжных самолётов A320, являющийся на сегодня и последней новинкой, Airbus A321neo, был передан заказчику, авиакомпании Virgin America (IATA: VX) на торжественной церемонии в Гамбурге 20 апреля и уже прибыл в Сан-Франциско, базовый аэропорт перевозчика.

Сделка по приобретению 10 единиц A321neo профинансирована лизинговой компанией GE Capital Aviation Services (GECAS). Машины оснащены двигателями CFM International LEAP-1A, производимыми совместным предприятием американской GE Aviation и французской Safran Aircraft Engines.

Первенец приступит к работе 31 мая, выйдя на маршрут из Сан-Франциско (IATA: SFO) в Национальный аэропорт Рональд Рейган Вашингтона (IATA: DCA).

Салоны A321neo для Virgin America оборудованы всего 184 местами для перевозки пассажиров — с относительно комфортной расстановкой кресел. Новичок присоединяется к флоту Virgin America из 53 A320ceo и 10 A319ceo.

 

Вызов для Airbus

Virgin America, эксклюзивный партнёр Airbus, в декабре 2016 года была приобретена Alaska Air Group, эксклюзивным партнёром Boeing. Компании проходят этапы слияния, а бренд Virgin America будет выведен с рынка в 2019 году.

По словам финансового директора Alaska Air Group Брэндона Педерсена (Brandon Pedersen), в этом году перевозчик получит пять A321neo и будет решать, что делать дальше: продолжать ли эксплуатацию двух конкурирующих семейств под одним брендом или избавиться от одного из них ради унификации и снижения расходов.

Однако здесь имеют значение не только деньги:

Мы примем решение до конца 2017 года. Я думаю, что мы единственная авиакомпания в мире, гордящаяся статусом исключительного партнёра Boeing. Мой отец был сотрудником Boeing, он проработал там 32 года. Быть большими приверженцами Boeing, чем мы, просто невозможно. Airbus — хороший производитель. A320 — хорошие самолёты. Что нам нужно сделать сейчас, так это просто не торопиться, здраво взглянуть на наш флот, потратить некоторое время и принять лучшее решение для долгосрочного будущего компании. Чтобы быть максимально точным: это не «Boeing против Airbus». Мы стоим не перед этим выбором. Мы стоим перед выбором, работать далее с одним типом самолётов или с двумя.

Генеральный директор Alaska Air Group Брэд Тилден (Brad Tilden) в интервью агентству ATW

Несмотря на это, Педерсен заявил, что Alaska Air Group, уже заказавшая 37 самолётов Boeing 737 MAX, скорее всего, будет использовать большинство флота Virgin America, составленного из семейства Airbus A320, до 2023-2024 годов, когда истечёт срок аренды большей части этих самолётов.

Судьба же заказанных ещё до объединения 30 машин A320neo с датами поставки между 2020 и 2022 годами «полностью зависит от того, что мы решим в этом году».

Если этот заказ у Airbus будет отменён, Alaska Air Group, скорее всего, расширит свой контракт на 737 MAX.