На острове Святой Елены построили непригодный для полётов аэропорт

Строительство терминала аэропорта на острове Святой Елены, 2014 год
Строительство терминала аэропорта на острове Святой Елены, 2014 год

Парламентский комитет Соединённого Королевства описал как “фиаско” постройку за 285 млн фунтов стерлингов аэропорта на острове Святой Елены — владении Великобритании в Южной Атлантике, известном как место ссылки Наполеона.

Аэропорт был сочтён непригодным для использования в коммерческих целях из-за сложных ветров по его периметру.

Крошечный остров, расположенный в 1950 километрах от ближайшей точки африканского побережья, до сих пор сообщается с большой землёй посредством почтового теплохода, совершающего рейсы раз в три недели. Стимулировать рост экономики в таких условиях очень сложно, поэтому сооружение аэропорта для приёма туристов и оживления торговли сочли лучшим решением проблемы.

Comair (IATA: MN), франчайзи British Airways (IATA: BA) в Южной Африке, планирует обслуживать остров еженедельным рейсом из Йоханнесбурга (аэропорт имени О. Р. Тамбо, IATA: JNB) на Boeing 737-800.

Но первые пробные полеты выявили проблемы сдвига ветра при заходе на посадку на ВПП 20 с севера и сильный попутный ветер при заходе на неё с юга. Выполнять регулярные полёты с пассажирами в таких условиях слишком опасно — или же их придётся многократно откладывать в ожидании приемлемых погодных кондиций.

Комиссия счётного комитета британского парламента называет ситуацию с просчётом «поразительной» (staggering), потому что этот феномен описал ещё автор теории эволюции Чарльз Дарвин во время своего знаменитого путешествия в 1836 году.

Помимо этого, комиссия выразила сомнения в корректности прогноза туристического потока на остров. Учитывая погодные сложности, по мнению аудиторов, можно было остановиться на компактном решении для малых, а не магистральных, самолётов.

Администрация острова сообщает, что «полным ходом» ведёт «обширную научную программу, призванную понять проблему и предложить решение, которое позволит начать регулярные рейсы», а также добавляет, что ищет «операторов [авиасообщения], которые смогут справиться с попутным ветром при южном заходе на посадку».

Финансирование испытывающего трудности проекта проводилось за счёт бюджетных средств метрополии.